Ilha da Madeira, Regiões, Cultura e Atrações

Sendo um arquipélago com um clima sub-tropical e paisagens deslumbrantes a Madeira é justamente conhecida como “o Jardim Flutuante” ou “a Pérola do Atlântico”. Localizada no Norte do Oceano Atlântico a cerca de 900 km de Portugal continental e a cerca de 600 km de Marrocos, a Madeira é o miradouro da Europa para o Oceano Atlântico. O arquipélago é formado, não só pelas ilhas habitadas, que são a Madeira (a maior) e o Porto Santo, mas também por dois pequenos grupos de ilhas desabitadas que são as Desertas e as Selvagens.

Além do luxuoso azul do céu e do mar e da imponência dos vales e das montanhas onde a flora é diversa e abundante a Madeira tem uma variedade de raras atrações. A ilha é famosa pelo seu vinho da Madeira, pelas talentosas bordadeiras,  pelo “bolo de mel”, pelas flores e frutos exóticos e pelo espectacular fogo de artifício no fim-de-ano, (que o Guinness Book of Records considera o maior). Se adicionarmos a isto tudo um clima balsâmico é fácil de perceber porque é que a “Ilha Paradisíaca” se tornou um dos destinos de férias mais desejados do “velho mundo”.

DESCOBERTA


O capitão português João Gonçalves Zarco e Tristão Vaz Teixeira descobriram a ilha do Porto Santo em 1418. No ano seguinte enquanto colonizavam a “Ilha Dourada” repararam numa grande nuvem escura no horizonte a sudoeste; navegaram nessa direcção e encontraram uma linda ilha verde à qual deram o nome de Madeira – ilha de muita madeira.

FUNCHAL


Com um ambiente descontraído e estilo de vida  sofisticado a cosmopolita capital da ilha – o Funchal – tem um índice de criminalidade muito muito baixo.
O Funchal é a maior povoação da ilha e o principal centro de comércio - foi declarado cidade a 21 de Agosto de 1508. Está localizado na costa sul da Madeira e é um dos portos mais procurado por navios de cruzeiro do Oceano Atlântico. É uma cidade palpitante cheia de cor e movimento com vistas maravilhosas para as montanhas. Tem uma herança cultural riquíssima e há lá sempre muita coisa para ver e fazer. Um excelente ponto de partida para a exploração do Funchal é o colorido “Mercado dos Lavradores” onde se pode comprar uma grande variedade de flores exóticas e frutos e tropicais, artesanato local, e peixe e vegetais frescos. Depois pode visitar um dos nossos formidáveis museus, monumentos, galerias ou jardins. A Sé Catedral, que fica no centro da cidade velha, foi construída entre 1485 e 1514 e é um dos poucos edifícios Manuelinos ainda existentes. Passeie ao longo da promenade até ao porto do Funchal e sente-se a saborear um “chinesa” (“meia-de-leite”) e a usufruir das fabulosas vistas da costa num dos muitos cafés da Marina. Se preferir andar um pouco mais pode ir até à “Pontinha” para ver a vista do anfiteatro do Funchal e das montanhas circundantes.

A COSTA DA ILHA


Saindo do Funchal a costa e o interior oferecem uma diversidade de paisagens raramente vista num território tão pequeno. A sua natureza vulcânica dotou a Madeira de altas escarpas, montanhas verdejantes e uma flora encantadora que tão realçadas ficam contra o azul do mar e do céu. A costa sul, mais populosa e mais calma, está resguardada dos ventos alísios, enquanto a mais acidentada costa norte é um espectáculo de azul, verde e branco com as vagas do Atlântico a delinear cada arriba, cada baía e cada enseada.

AS MONTANHAS DA MADEIRA


As montanhas espectaculares e a pique com os cumes por vezes mergulhados em nevoeiro têm um micro-clima só delas; custa a acreditar que fiquem apenas a escassos quilómetros do calor da costa sul. Com tantas atrações para descobrir, porque não deixar que outra pessoa a conduza num luxuoso autocarro numa excursão que pare nas mais interessantes e pictorescas partes da ilha.

Com tanto para oferecer não admira que a Ilha da Madeira seja tão atraente para o turista perspicaz que procura algo mais do que o corropio de muitos pacotes de férias mediterrânicos.

PORTO SANTO


Uma espantosa ilha arenosa que não fica longe da Ilha da Madeira embora as duas ilhas sejam completamente diferentes. Enquanto a Madeira está geralmente verde com uma costa acidentada e escarpada o Porto Santo é uma ilha dourada com uma praia de 9 km de comprimento. A forma mais utilizada de lá chegar é de ferry mas também é possível voar.

ILHAS INABITADAS


As Desertas são um grupo de ilhas com os nomes Deserta Grande, Bugio, Ilhéu Chão e Prego do Mar que ficam a cerca de 35 km a sudeste do Funchal. São hoje uma Reserva Natural e albergam uma comunidade de foca monge do mediterrâneo, Monachus monachus (uma das 12 espécies animais em maior perigo de extinção do mundo). Aqui também se encontram aranhas tarântulas endémicas (Lycosa ingens) e cabras selvagens.

As Ilhas Selvagens são um grupo de três ilhas: Selvagem Grande, Selvagem Pequena e o Ilhéu de Fora. Ficam a 290 km a sul da Madeira. Em 1971 foram declaradas Reserva Natural; devido às suas características encontramos lá uma grande diversidade de flora e fauna. Com condições perfeitas para a nidificação estas ilhas são um importante santuário abrigando algumas das mais significativas colónias do mundo.

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