L’île de Madère, régions, culture et attractions

Archipel tropical doté d’un remarquable climat subtropical et d’un paysage à couper le souffle, Madère est à juste titre surnommée le Jardin flottant ou la Perle de l’Atlantique. Elle se trouve dans l’océan Atlantique Nord à environ 900 kilomètres du Portugal continental et à environ 600 kilomètres de la côte du Maroc ; une annexe de l’Europe dans l’océan Atlantique. L’archipel est constitué des îles peuplées de Madère et de Porto Santo, ainsi que d’un groupe d’îles inhabitées, les îles désertes et sauvages. Madère est la plus grande des îles.

Madère est extrêmement attrayante, outre son ciel et sa mer royalement bleus, ses vallées majestueuses et ses montagnes agrémentées d’une flore très diversifiée. L’île est aussi réputée pour son vin, ses broderies, Bolo de mel, fleurs exotiques, fruits tropicaux, un paysage époustouflant, son feu d’artifice, spectaculaire pour le réveillon du jour de l’An, considéré comme le plus grand au monde par le Guinness Book des records. Si l’on ajoute ceci à la douceur du climat, il est aisé de comprendre pourquoi l’île du Paradis est devenue la destination de voyage convoitée par tout le « vieux monde ».

DÉCOUVERTE


Le capitaine portugais João Gonçalves Zarco et Tristão Vaz Teixeira découvrirent l’île de Porto Santo en 1418. L’année suivante, en tentant de s’installer à Porto Santo ls virent un énorme nuage noir à l’horizon, côté sud-ouest ; ils naviguèrent et découvrirent une île magnifique qu’ils nommèrent Madère – l’île boisée.

FUNCHAL


Avec son atmosphère relaxante et son mode de vie sophistiqué, Funchal a capitale cosmopolite de Madère, est quasi exempte de crimes et délits.
Funchal fut considérée comme une ville le 21 août 1508, la plus grande ville de l’île, et désormais le centre principal de commerce. Elle se trouve sur la côte sud de Madère et constitue l’une des escales pour les paquebots de croisière les plus renommées de l’océan Atlantique. L’héritage historique de Funchal est incroyable ; une ville colorée et animée avec des vues époustouflantes sur les montagnes, avec moult choses à voir et à faire. C’est un excellent point de départ pour explorer le marché pittoresque et animé, Mercado dos Lavradores, où vous pourrez acheter une grande diversité de fleurs exotiques, d’artisanat local, de fruits tropicaux, de légumes et de poisson frais. Vous pourrez également visiter certains de nos superbes museums, monuments, galeries d’art et jardins. La cathédrale Sé, un repère situé au centre de la vieille ville, fut bâtie entre 1485 et 1514 ; c’est un des rares monuments de style manuélien toujours sur pied.
Longez la promenade de bord de mer jusqu’au port de Funchal et profitez des superbes vues côtières des environs devant un chinesa (café traditionnel) dans l’un des nombreux cafés près de la marina. Si vous continuez jusqu’à la digue, vous aurez le plaisir de profiter du magnifique panorama sur l’amphithéâtre de Funchal, avec d’impressionnantes montagnes pour toile de fond.

LE LITTORAL DE L’ÎLE


En dehors de Funchal, la côte et l’intérieur des terres offrent de nombreux paysages, rarement visibles sur une si petite superficie. Volcanique de nature et dotée de falaises abruptes, d’une mer et d’un ciel bleus, de montagnes verdoyantes et de la plus belle flore, l’île de Madère est très diversifiée. La côte sud, populaire, protégée des alizés dominants, est la plus calme, tandis que la côte nord montagneuse offre un spectacle de bleu, de vert et de blanc avec le ressac incessant de l’Atlantique qui dessine chaque falaise, baie et crique.

LES MONTAGNES DE MADÈRE


Les montagnes sont abruptes et spectaculaires, les sommets parfois brumeux, un microclimat à elles seules ; il est difficile d’imaginer qu’elles ne sont qu’à quelques kilomètres de la côte ensoleillée et chaude. Avec autant de charmes à voir, pourquoi ne pas faire une luxueuse excursion en car pour visiter les sites fascinants et pittoresques de l’île.

Avec tout ce qu’elle offre, ce n’est pas étonnant que l’île de Madère attire les touristes sensibles qui cherchent autre chose que l’effervescence de la plupart des voyages organisés sur la Méditerranée.

PORTO SANTO


Une île avec des plages de sable charmante, non loin de Madère, bien que les deux îles soient totalement différentes. Madère est plutôt verdoyante avec un littoral rocheux et abrupt ; par contre, Porto Santo elle, est plutôt dorée avec ses 9 km de plages de sable. Le moyen de transport le plus fréquent est le ferry, même si on peut aussi y accéder par avion.

LES ÎLES INHABITÉES


Les Îles désertes consistent en un groupe d’îles connues sous les noms de Deserta Grande, Bugio, Ilhéu Chão et Prego do Mar, à environ 35 km au sud-est de Funchal. Elles sont aujourd’hui une réserve naturelle et abritent les phoques moines, l’une des douze espèces animales les plus menacées sur terre. Il y a également des tarentules (mais pas sur Madère) et des chèvres sauvages.

Les Îles sauvages constituent une réserve naturelle, un groupe de trois petites îles : Selvagem Grande, Selvagem Pequena et Ilhéu de Fora. Elles sont à 290 km à sud de Madère. En 1971, ces îles furent déclarées réserve naturelle. Grâce à leurs particularités, la flore et la faune sont très diversifiées. Avec des conditions de nidification idéales, les îles sont un sanctuaire crucial pour les oiseaux ; elles abritent certaines des plus grandes colonies au monde.

 

Funchal: Transports Publics à Madère

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