Vino Madeira

Grazie alle varietà classiche e a un gusto proprio, provenienti da un unico processo, il vino di Madera è diventato famoso, davvero un leader nel mercato mondiale.

Lo sviluppo del vino di Madeira è iniziato grazie a un ricco suolo vulcanico, al clima favorevole e a una varietà di vitigni provenienti da molte parti del mondo; uno dei primi fu la vite della Malvasia di Candia Cretese, importato da Venezia nel XIII secolo. Non è del tutto sorprendente come mai Venezia abbia avuto un ruolo dominante nel commercio dei vini in tutto il Mediterraneo, con operazioni di diffusione in tutta Europa. Dal XV secolo lo sviluppo delle viti della Malvasia di Madeira era iniziato insieme ad altre varietà, diventando molto produttivo e ampiamente riconosciuto.

Il processo di maturazione del vino di Madeira è stato scoperto completamente per caso; le cattive condizioni di spedizione, la brezza marina e, in particolare, il calore tra i ponti nei viaggi tropicali, hanno fatto sviluppare diversi sapori nel vino, che ha acquisito un sapore più intenso. Si dice che nel XVI secolo, per viaggi di lungo corso, il vino di Madeira venisse fortificato al 20% di alcol per sopravvivere alle condizioni del mare, tuttavia la costante oscillazione della nave e il passaggio per l'equatore (creando un effetto sauna) ne accelerò il processo di invecchiamento. In effetti, i lunghi viaggi sono stati la pratica riconosciuta fino al 1794, quando la scienza è intervenuta nel processo.

Gli abitanti di Madeira, incuriositi dalla trasformazione, cominciarono a sperimentare diverse tecniche, come ad esempio il metodo di riscaldamento chiamato estufa ,"sauna calda", con il quale il vino viene riscaldato fino a 3 mesi, a temperature di 50 °C. I serbatoi per la Estufa sono ora in acciaio inox e il processo inizia prima con i vini Malmsey e Boal, con un processo controllato di fermentazione più lungo per i vini più asciutti come il Verdello e il Sercial. L'altro metodo tradizionale è chiamato Canteiros, un processo di invecchiamento dove il vino è conservato in botti da 20 a 100 anni, con riscaldamento naturale. Questi metodi sono ancora in uso oggi.

Nel corso del XVII secolo il vino di Madera divenne molto richiesto e sempre più conosciuto in tutto il mondo; dobbiamo ringraziare anche i Pirati che hanno aiutato nella distribuzione. Nel corso del XVI secolo, i Pirati francesi, di tanto in tanto, assalivano brutalmente Madeira e le navi da carico portandosi via i tesori di Madera, come oro, argento, lo zucchero e il vino, quello preferito dai pirati. Dopodiché, questi tesori venivano venduti in tutto il mondo, in particolare in Francia, dove il vino di Madeira divenne molto noto.

Nel 1661 la principessa Caterina di Bragança, la figlia di Dom João, re del Portogallo, venne data in sposa a Carlo II, re d'Inghilterra. Madeira, allora, ottenne il permesso di vendere il suo vino direttamente a tutte le colonie britanniche. Allo stesso modo, il Portogallo concesse all’Inghilterra il libero commercio in ogni porto portoghese di Africa, India e America, un accordo che molto presto divenne un partenariato commerciale estremamente prezioso. 
Il vino di Madeira, nel XVII secolo, fu così richiesto che le spedizioni regolari vennero inviate in posti lontanissimi, fino a Boston, Baltimora, Filadelfia e New York. Fu molto apprezzato da importanti personaggi come Benjamin Franklin, le famiglie Roosevelt, ed era uno dei vini preferiti del primo Presidente degli Stati Uniti, George Washington. Tutti i giorni ne beveva un bicchiere a cena ed è storicamente noto che venisse utilizzato in molte celebrazioni, come nella firma della Dichiarazione d’Indipendenza Americana, il 4 luglio 1776 e, di nuovo, quando Washington DC divenne la capitale degli Stati Uniti d'America.

Nel corso del XVIII secolo, le industrie dello zucchero e del vino di  Madeira erano, in gran parte, di proprietà di inglesi che si erano stabiliti a Madeira fin dal XVII secolo, molti dei quali erano nati sull’isola e subito si erano adattati ai suoi costumi ed erano in grado di parlare entrambe le lingue. Ma nel 1852 un calamità colpì l'isola: il 90% delle uve furono distrutte dall'epidemia peronospora che portò alla chiusura di 70 imprese sull’isola; poi, pochi anni dopo, un’altra peste, la Phylloxera vastatrix, proveniente dall’America, mandò completamente in rovina i restanti impianti. Anni più tardi, solo 15 degli spedizionieri affermati rimasero nell’Isola per aiutare i commercianti in questo difficile periodo.

Nei primi mesi del 1900, la produzione dell vino di Madera fu gradualmente ripresa e, nel 1979, venne fondato l’istituto del vino di Madeira (lnstituto do Vinho da Madeira). Il suo scopo era quello di osservare attentamente e dirigere la produzione del vino di Madeira, controllandone tutte le fasi, dalla piantagione alla fermentazione fino all'ultimo passo, il riempimento delle bottiglie, dopo di che avrebbe concesso il timbro ufficiale di qualità. Il vino di Madeira oggi è molto ben conosciuto in tutto il mondo, non solo come vino da tavola, ma anche come un fantastico vino culinario. Madeira ha non pochi importanti produttori di vino, come ad esempio Henriques & Henriques, la Madeira Wine Company, appartenenti alla famiglia Blandy, Vinhos Barbeitos, Vinhos Justino Henriques, Filhos, Pereira Vinhos d'Oliveira e Silva Vinhos che producono ancora  dei vini eccezionali.

Oggi, i vigneti sono coltivati ancora in tutta l'isola, tuttavia le principali aree con i vigneti dei più grandi produttori di vino si trovano in aree come Funchal, Estreito Câmara de Lobos, Ribeira Brava, Caniço, Porto da Cruz, Campanário, São Vicente e Ribeira Janela. Tutti loro coltivano una grande varietà di uve, come ad esempio la Malvasia, il Boal, il Verdello, il Tinta (Negra-Mole), il Bastardo, il Terrantez, il Sercial e alcuni vini da tavola come il Moscato di Setúbal. A Porto Santo, per il suo clima secco, si coltiva principalmente il Listrão e alcune altre varietà.

La vendemmia del vino di Madera è un’intensa attività e una grande festa che inizia a metà agosto e continua fino a ottobre, a volte arriva fino a novembre, a seconda dell’altitudine. Tradizionalmente le uve vengono raccolte a mano, messe in cesti di vimini e poi trasportate al Lagar (luogo della vinificazione), dove le uve vengono pressate a piedi nudi, prima di utilizzare il processo di pressatura meccanica. Oggi è piuttosto comune vedere ancora l’uva pressata con i piedi, tuttavia esso viene fatto, nella maggior parte dei casi, dagli agricoltori locali che ancora seguono la tradizione.
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